Fuente:  commonground Osteoporosis screening – the fast track to dubious drugs

Cribado de osteoporosis – la vía rápida hacia fármacos dudosos

 

La gran “O”

 

El “Juego de la osteoporosis” funciona en cinco pasos simples: 1) Sé miedoso. 2) Realizate una prueba. 3) Obten un diagnóstico. 4) Toma fármacos. 5) Potencialmente arruina tu vida por tomar los fármacos.

 

Ten miedo

En 2011, según un ejecutivo de una gran empresa de relaciones públicas de Manhattan, casi nadie había oído hablar de la osteoporosis hace 20 años. Al entrevistar a esta mujer para un documental de radio que preparé sobre la generación de una enfermedad, ella describió su investigación de grupos de enfoque de consumidores que intentaron averiguar lo que la gente sabía sobre el llamado “asesino silencioso”.

Conocida como osteoporosis, esta enfermedad es causada por huesos porosos y parece que el público general no sabía mucho sobre ella. Aconsejó a sus clientes -una coalición de fabricantes de productos farmacéuticos, compañías de dispositivos médicos y grupos de pacientes-  que necesitaban realizar una “sensibilización” seria. Después de todo, ¿cómo iban a vender un medicamento para una enfermedad que el público no conoce o no teme?

Su firma, una de las firmas de relaciones públicas más grandes del mundo y líder mundial en sacar varias enfermedades de los armarios, reconfiguró la osteoporosis de una enfermedad rara, que solo afectaba a las ancianas cercanas a la muerte, a algo que cualquier persona de cualquier edad podría contraer.  Y detrás de todo estaba el gigante farmacéutico Merck, un actor clave en el remake de la osteoporosis. En 1995, Merck lanzó Fosamax, el primero de una nueva clase revolucionaria de medicamentos llamados bifosfonatos, diseñados para tratar esta enfermedad.

Sin embargo, después de que las personas percibieron la enfermedad, hubo un problema. Los médicos debían realizar una prueba de detección porque, sin una prueba y un diagnóstico, no habría un mercado para el Fosamax. Eso significaba que la gente de relaciones públicas no solo tenía que convencer a la población de que había un asesino silencioso que acechaba a mujeres de mediana edad (y más jóvenes), sino que también necesitaba que los gobiernos pagaran la prueba y a los médicos para realizarla. Ayudó a los fabricantes de bifosfonatos a comprar y distribuir miles de pruebas de densidad mineral ósea en clínicas de todo el mundo, creando así una enfermedad enormemente exitosa al vender la prueba.

Permítanme dejar claro que las fracturas de cadera son un problema de salud pública. Según la Sociedad de Osteoporosis de Canadá, “… al menos dos millones de canadienses están afectados por la osteoporosis” y “… una de cada cuatro mujeres y muchos hombres mayores de 50 años tienen osteoporosis”. Suena grave, pero ¿cómo sabemos realmente si ¿es verdad?

 

Hazte una prueba

Eso es fácil. Si puede definir una enfermedad de forma lo suficientemente amplia, puede capturar a la población que desee. Con muchos investigadores iniciales financiados por fabricantes de medicamentos y una reunión clave de la Organización Mundial de la Salud en 1995, los ejecutivos de las compañías farmacéuticas estaban en la mesa definiendo quién tenía esta enfermedad. Al final resultó que, la definición de la enfermedad era tan amplia que significaba que el 50 por ciento de las mujeres posmenopáusicas o aproximadamente 44 millones de mujeres estadounidenses la tenían.

El mensaje que fluye de la prensa médica más popular sugiere que incluso las personas más sanas deberían preocuparse por caerse y romperse una cadera debido al debilitamiento de sus huesos. Esta preocupación entonces hace que ellos hagan que su densidad ósea sea “evaluada” como la mejor manera de impedri una degradación temprana. Después de todo, ¿no es proactivo hacer que tu cuerpo sea lo más saludable que pueda ser? Ahora, ¿no sería bueno si aquellos de nosotros que tenemos huesos debilitados pudiéramos simplemente tomar un medicamento, evitar convertirnos en una estadística de fractura de cadera (aproximadamente 30,000 fracturas de cadera en Canadá cada año) y vivir una vida mejor? La pregunta es la siguiente: “¿Someterse a una prueba de densidad ósea es lo correcto?”

Consigue un diagnostico

Debe recordar que la detección de personas sanas solo se justifica a nivel de toda la población si la prueba es segura, precisa y económica y si los resultados realmente marcarían una diferencia en el tratamiento posterior de una persona. Entonces, ¿por qué las pruebas de densidad mineral ósea (DMO) merecen estas consideraciones?

Para empezar, el adelgazamiento de los huesos les sucede a muchas personas de forma natural a medida que envejecen, al igual que el pelo gris o las arrugas. La diferencia, por supuesto, es que el cabello gris o las arrugas no pueden realmente lastimarte, mientras que la osteoporosis podría hacerlo.

Si consulta a expertos independientes de todo el mundo (aquellos que no venden programas de detección de huesos en masa ni comercializan medicamentos para la osteoporosis) le contarán una historia bastante similar: la prueba de DMO a menudo es inexacta, no se puede predecir con ninguna validez quién irá a romper una hueso y aplica una etiqueta que conduce a una terapia farmacológica inadecuada. Además, la prueba desvía los fondos de las medidas que podrían reducir significativamente la tasa de fracturas de cadera, como promover el ejercicio con pesas, dejar de fumar, limitar el consumo de alcohol y la ingesta de pastillas para dormir y aumentar el acceso a la vitamina D y el calcio.

La investigación muestra que alrededor del 60 por ciento de las mujeres que tienen fracturas de cadera tienen una densidad ósea normal. Sabiendo esto, la pregunta cambia de “¿Cómo puedo prevenir la porosidad  de los huesos ?” A “¿Cómo puedo evitar caerme y romperme una cadera”?

Pero como la atención se centra en la densidad ósea, la solución se parece mucho a un medicamento.

Consume fármacos

Es posible que le ofrezcan un medicamento como el alendronato (Fosamax), el ibandronato (Bonviva) o el risedronato (Actonel), todos los cuales se promocionan y prescriben en función de su capacidad para reducir la fractura cadera y otros tipos de fracturas. Una cosa que todos estos fármacos tienen en común es la estadística engañosa y la exageración empleadas para convencer a su médico de que las recete. Un ejemplo de mediados de los 90, que encendió una bombilla para mí, fueron los anuncios en revistas médicas que promocionaban Fosamax y afirmaban que el medicamento podría “reducir la tasa de fracturas de cadera en un 50 por ciento”.

Eso suena bastante bien, pero si las mujeres con osteoporosis definida y con alto riesgo de fractura de cadera son seguidas durante cuatro años, solo el dos por ciento tendrá una fractura de cadera. Si tomaran el medicamento en lugar del placebo, sería el uno por ciento. Esta diferencia se expresa como una enorme reducción relativa del 50 por ciento, una es el 50 por ciento de dos, pero la diferencia absoluta es del uno por ciento, lo que significa que 100 mujeres tendrían que tomar este medicamento durante cuatro años para prevenir una fractura de cadera.

 

Potencialmente, arruina tu vida

Si los medicamentos son solo marginalmente efectivos, ¿cómo son de seguros? Lamentablemente, la seguridad de los bifosfonatos, a pesar de las negaciones de los fabricantes, solo empeora con el tiempo. En el primer año completo en el mercado, Fosamax, que viene con recomendaciones estrictas sobre cómo tomarlo debido a su corrosividad en la garganta, fue el principal medicamento de la lista de sospechosos de medicamentos en 1996 como parte del sistema de declaración de efectos adversos de los medicamentos denominado ADE (Adverse Drugs Experience) de Estados Unidos. (ADE) , donde se realizaron más de 6,000 informes de medicamentos adversos. Este tipo de medicamento puede causar dolor de garganta o pecho, dificultad para tragar y acidez estomacal. Alrededor del 10 por ciento de los pacientes tienen algún tipo de irritación del esófago. Las cosas más serias incluyen ritmo cardíaco anormal, dolor en los huesos, articulaciones y músculos, pérdida ósea en la mandíbula (osteonecrosis), así como un mayor riesgo de fracturas del hueso del muslo.

En el jaleo sobre qué hacer con la osteoporosis, parece que olvidamos que el adelgazamiento de nuestros huesos ocurre naturalmente con la edad. La densidad de sus huesos es tan importante para usted si se cae y se rompe una cadera como el grosor de su cabello o la cantidad de arrugas que tiene. En otras palabras, es una medida bastante irrelevante.

Sabemos que existen soluciones baratas y sencillas para prevenir las caídas, que causan más del 95 por ciento de las fracturas de cadera, como arreglar las aceras y asegurarnos de que las usamos, por ejemplo, hacer algo de ejercicio con pesas al caminar. Al final del día, quienes promueven las pruebas de densidad ósea o los medicamentos para la osteoporosis son las mismas personas que presionan a nuestro gobierno para pagar aún más por estos medicamentos.

Los consumidores no necesitan intervenciones de salud más costosas y cuestionables que se les comercialicen. En cuanto a la pregunta “¿Debería o no debería realizar una prueba de densidad ósea?”, Es útil hacerse otras preguntas como “¿Tengo miedo?” “¿La prueba de densidad ósea reducirá mi miedo?” ¿Una medicación producirá algún resultado positivo? ”Si contesta no a estas preguntas, quizás sea mejor dejarlo lo suficientemente bien solo.