Según el Instituto Nacional del Cáncer:

¿Qué es el radón?

El radón es un gas radiactivo emitido por la desintegración normal de los elementos químicos uranio, torio y radio en las rocas y en la tierra. Es un gas invisible, inodoro, insípido que se filtra a través del suelo y se difunde en el aire. En algunas zonas, dependiendo de la geología del lugar, el radón se disuelve en el agua subterránea y puede difundirse en el aire cuando se usa esa agua. El gas radón por lo general se encuentra en concentraciones muy bajas en el exterior. Sin embargo, en lugares sin ventilación adecuada, tal como en las minas subterráneas, el radón puede acumularse en concentraciones que aumentan considerablemente el riesgo de cáncer de pulmón.

¿Cómo se expone la población en general al radón?

El radón se encuentra prácticamente en todo el aire. Todo mundo inhala radón todos los días, generalmente en concentraciones muy bajas. Sin embargo, las personas que inhalan altas concentraciones de radón tienen un riesgo mayor de padecer cáncer de pulmón.

El radón puede entrar en las casas a través de grietas en el suelo, en las paredes o en los cimientos y puede acumularse en el interior. También puede proceder de materiales de la construcción o del agua de pozos que contienen radón. Las concentraciones de radón pueden ser más elevadas en las casas que están bien aisladas, que están herméticamente selladas o que fueron construidas en terrenos en donde el uranio, el torio y el radio son abundantes. Los sótanos y los primeros pisos en general tienen las concentraciones más elevadas de radón debido a su cercanía al suelo.

¿Cómo causa el radón cáncer?

El radón se descompone rápidamente y despide pequeñas partículas radiactivas. Al ser inhaladas, estas partículas radiactivas pueden dañar las células que recubren los pulmones. La exposición a largo plazo al radón puede resultar en cáncer de pulmón, el único tipo de cáncer que se ha comprobado está asociado con la inhalación de radón. Se ha sugerido que hay un riesgo mayor de leucemia asociada con la exposición al radón en adultos y niños; sin embargo, las pruebas no son conclusivas.

 

 

Pero: ¿Deberíamos estudiar el nivel de radón que existe en nuestra vivienda?

 

Fuente:The conversation;    Have you tested your home for cancer-causingradon gas?

 

En 2013, en mi primer invierno en mi casa recientemente renovada en Calgary, gasté $ 45 en un equipo de prueba de radón.

Este fue un movimiento lógico. Soy profesor asistente en la Facultad de Medicina Cumming de la Universidad de Calgary, investigador del cáncer y, sobre todo, biólogo especializado en radiación que se aborda el impacto de la radiación en el ADN.

Sé que el radón es la principal causa de cáncer de pulmón después de fumar cigarrillos y que causa hasta 4,000 nuevos casos de cáncer de pulmón por año en Canadá, más de 300 de ellos en Alberta.

Ese mismo invierno de 2013, desafié a varias docenas de colegas, investigadores de cáncer y médicos, a probar sus hogares para detectar gas radón. Si bien mi casa parecía estar segura, muchos de mis colegas no tuvieron tanta suerte. Aprendieron que sus hogares contenían niveles de radón muy superiores a la exposición segura.

En los años siguientes, mi laboratorio realizó un estudio que reclutó personas como “ciudadanos científicos” para probar sus radones en sus hogares. Probamos más de 2,300 casas en el sur de Alberta.

Los resultados, publicados este año, fueron asombrosos: una de cada ocho casas superó el nivel aceptable de radón de Health Canada. Sorprendentemente, también encontramos que las casas más nuevas tienen el mayor problema de radón.

Como sociedad, tenemos un problema bien conocido con los cánceres inducidos por el medio ambiente. La prueba de gas radón en su hogar es una estrategia de prevención efectiva y el radón es una de las causas más fácilmente erradicadas del cáncer de pulmón. El problema es que la mayoría de la gente no lo sabe.

¿Qué es el gas radón?
El radón es un gas radioactivo, invisible e inodoro que proviene de la descomposición natural del radio en el suelo. Puede filtrarse en un edificio a través de grietas de cimientos y otras aberturas. Principalmente se filtra a través de los sótanos de hogares, escuelas y lugares de trabajo. Puede afectar a cualquier edificio canadiense, tanto antiguo como nuevo, en casi todas las regiones geográficas habitadas.

La primera conexión importante entre el gas radón y el cáncer de pulmón se estableció en la década de 1970, después de que se descubrió que los mineros canadienses de uranio en el lago Elliot tenían tasas inusualmente altas de cáncer de pulmón.

El radón causa hasta 4,000 casos nuevos de cáncer de pulmón en Canadá cada año.
Ahora se sabe que la exposición a largo plazo al gas radón causa un daño severo a nuestro ADN, lo que lleva a mutaciones genéticas que pueden conducir a nuestras células hacia el cáncer. El radón es la causa número uno de cáncer de pulmón en los no fumadores.

Hay cientos de pacientes en Alberta que nunca han fumado un día en su vida, y ahora están lidiando con el cáncer de pulmón. Este es un importante problema de salud pública. Con pruebas y mitigación universales, el cáncer de pulmón inducido por radón es completamente prevenible.

Estimaciones conservadoras indican que se podrían ahorrar $ 17 millones al año en costos de atención médica al evitar los cánceres inducidos por radón, solo en Alberta. Esto hay que sumarlo a la reducción del sufrimiento humano.

Ser fumador y vivir en una casa con gas radón lo pone en un riesgo aún mayor, con una posibilidad entre cuatro de desarrollar cáncer de pulmón. En este momento, es incierto qué porcentaje de fumadores pudo haber evitado el cáncer si no hubiera estado también expuesto al radón.

Cómo “expulsar al radón” de tu casa
Una encuesta de la Canadian Cancer Society realizada en 2014 encontró que el 96 por ciento de los canadienses no han realizado pruebas de gas radón en sus hogares. Desafortunadamente, no puede saber si su hogar está afectado a menos que lo pruebe.

Health Canada ofrece orientación sobre cómo probar hogares. El sitio web sugiere utilizar una prueba de exposición a largo plazo durante un mínimo de tres meses completos de invierno (90 días o más) entre octubre y abril. Esta es la época del año en que nosotros, especialmente los canadienses, pasamos la mayor parte del tiempo en interiores. También es cuando el radón en nuestros hogares, escuelas y lugares de trabajo alcanzará su punto máximo.

Hoy en día, un kit de prueba de gas radón “vía alfa” a largo plazo tendrá un costo de aproximadamente $ 60 (incluido el costo del dispositivo, el envío y las tarifas de laboratorio).

La campaña de pruebas de radón de nuestro laboratorio, ahora llamada “Evict Radon”, se ha expandido por todo Alberta. El objetivo es comprender qué métrica (s) específica (s) del hogar corresponde realmente a una lectura de radón superior, para que podamos desarrollar soluciones innovadoras.

En tan solo un mes, más de 6,000 residentes de Albert se inscribieron, y el estudio permanece abierto hasta fines de enero de 2018. Evict Radon ha sido una historia de éxito increíble, y está haciendo que Albertans sea un líder en conciencia sobre el radón en Canadá.

Health Canada también ofrece información sobre la remediación en el hogar y fija el costo de la remediación entre $ 1,500 y $ 3,000, aunque esto puede ser menor dependiendo de cómo el radón ingresa a la casa.

En algunos casos, donde el hogar tiene niveles de radón solo ligeramente más altos que el límite de 200 Bq / m3, se pueden tomar medidas muy económicas para reducir los niveles a un rango más seguro.

Las nuevas viviendas tienen un problema de radón más grande, según la nueva investigación.

 

 

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