Millones más de australianos serán diagnosticados con presión arterial alta si se siguen las recomendaciones de las guías clínicas.

Las recomendaciones recientes para reducir el umbral para el diagnóstico de pacientes con presión arterial alta es probable que dañen hasta el 80% de los recién diagnosticados. Nuestro análisis, publicado hoy en la revistaJAMA Internal Medicine, argumenta que las recomendaciones de dos organismos estadounidenses para diagnosticar personas con una lectura de presión arterial alta (sistólica) de 130 mmHg como hipertensos (presión arterial alta) pueden hacer mucho más daño que bien.

Anteriormente, a una persona se le diagnosticaba hipertensión si su lectura sistólica era de 140 mmHg o más. Pero a fines del año pasado, el Colegio Estadounidense de Cardiología y la Asociación Estadounidense del Corazón recomendaron bajar el umbral a 130 mmHg.

La presión arterial alta es solo un factor de riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. Otros factores como la edad, el sexo, el tabaquismo y la diabetes también contribuyen al perfil general de riesgo. Todos estos deben considerarse juntos para una evaluación más precisa del riesgo de una persona de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular.

Las recomendaciones recientes influirán en la práctica clínica en todo el mundo, incluso en el Reino Unido y Australia. Esto podría resultar en 31 millones de personas adicionales en los EE. UU., 6.7 millones en el Reino Unido y 2.4 millones de australianos a quienes se les dice que tienen hipertensión, lo que implica que están en riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. Esto puede provocar ansiedad sobre su salud futura y sobre el tratamiento que podrían no necesitar.

Las recomendaciones recientes influirán en la práctica clínica en todo el mundo, incluso en el Reino Unido y Australia. Esto podría resultar en 31 millones de personas adicionales en los EE. UU., 6.7 millones en el Reino Unido y 2.4 millones de australianos a quienes se les dice que tienen hipertensión, lo que implica que están en riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. Esto puede provocar ansiedad sobre su salud futura y sobre el tratamiento que podrían no necesitar.


¿Por qué bajar el umbral?

Destacados grupos médicos en los EE. UU. Han expresado su preocupación por las recomendaciones. El American College of Physicians declaró que los beneficios declarados de reducir el riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular se sobrestimaron y los daños se subestimaron. La Academia Estadounidense de Médicos de Familia también expresó su preocupación porque no se evaluaron los daños de la reducción del umbral.

Un desencadenante clave para la decisión de reducir el umbral de diagnóstico parece ser los resultados del ensayo SPRINT con sede en los EE. UU. Éste encontró beneficios al reducir la presión arterial a una lectura sistólica de 120 mmHg, en lugar de 140 mmHg, para aquellos con alto riesgo de enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular.

Incluso antes de que se publicaran las nuevas guías, existían preocupaciones de que el SPRINT promoviera un enfoque de “talla única” para reducir la presión arterial. Otros ensayos, incluidos los realizados en poblaciones de menor riesgo, no lograron los mismos beneficios que SPRINT. Esto subraya la importancia de individualizar las decisiones sobre la reducción de la presión arterial, teniendo en cuenta tanto el perfil de riesgo general del paciente como sus preferencias.

 

¿Por qué es esto dañino?

Nuestro análisis encontró que el 9% de los hipertensos recién diagnosticados que están en alto riesgo de un evento cardíaco o accidente cerebrovascular, o que ya tienen un historial de enfermedad cardíaca, podrían beneficiarse de las recomendaciones más estrictas. Pero la gran mayoría, que es el 80% de los recién diagnosticados que tienen bajo riesgo de un evento cardíaco o accidente cerebrovascular, no se beneficiarán y pueden verse perjudicados por los nuevos criterios de diagnóstico. Para el 11% de los recién diagnosticados que tienen un riesgo intermedio de enfermedad cardíaca, los beneficios y los daños a menudo se encuentran en un equilibrio aproximado.

Cambiar los umbrales de diagnóstico y tratamiento para la hipertensión podría poner a las personas en riesgo de tres maneras:

En primer lugar, las definiciones más amplias de la enfermedad significan que a más personas se las etiqueta como no saludables, incluso si tienen un bajo riesgo de contraer una enfermedad. Etiquetar a una persona como hipertensia aumenta su riesgo de ansiedad y depresión, en comparación con el riesgo para las personas con la misma presión arterial que no están etiquetadas como hipertensas.

Segundo, más personas pueden experimentar efectos negativos de los tratamientos para disminuir su presión arterial. Si bien las nuevas pautas recomiendan primero las intervenciones sin medicamentos para las personas de bajo riesgo, parece probable que a muchas se les ofrecerán medicamentos para reducir la presión arterial si su lectura permanece por encima de los 130 mmHg.

Por ejemplo, la última guía del Colegio Americano de Cardiología para médicos dice que aunque una persona con bajo riesgo de enfermedad cardíaca debería centrarse primero en los cambios en el estilo de vida, es posible que se necesite medicación para alcanzar el objetivo de <130 mmHg.

En tercer lugar, en los países que no tienen cobertura de salud universal, como los EE. UU., Las personas recién diagnosticadas con hipertensión pueden enfrentar dificultades para obtener cobertura de seguro para una afección “preexistente”.
A más personas se les ofrecerán medicamentos para la presión arterial que pueden provocar efectos adversos graves. 

 

 

Cómo responder

Entonces, ¿qué deben hacer usted y su médico en respuesta a las nuevas guías?

En primer lugar, debe calcular su riesgo de enfermedad cardíaca utilizando una calculadora de riesgo confiable (como esta, esta o esta). Esto es más importante para predecir las probabilidades de sufrir un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular que simplemente observar su presión arterial.

 

Si usted es una de las muchas personas que tiene una medición de la presión arterial sistólica que es de 130-140 mmHg y tiene un bajo riesgo de enfermedad cardíaca, creemos que los médicos no deberían etiquetarlo como hipertenso. Los médicos deben continuar apoyándolo para tomar decisiones saludables con respecto a su dieta y actividad física, independientemente de si su presión arterial sistólica es superior o inferior a 130 mmHg.

Si usted es una de las pocas personas con alto riesgo de enfermedad cardíaca con estas lecturas sistólicas, los medicamentos además de un estilo de vida saludable son beneficiosos. El objetivo de presión arterial debe ser individualizado y de acuerdo con su perfil de riesgo y preferencias. Puede consultar con su médico las formas de ayudar a asegurarse de tomar el medicamento.

Si se encuentra entre estos dos extremos, los beneficios y daños del diagnóstico están en un equilibrio aproximado. Algunas personas están dispuestas a adoptar o continuar con un estilo de vida saludable y aceptan un aumento moderado en el riesgo de un evento cardíaco para evitar tomar medicamentos diarios, dosis mayores o más medicamentos, y otras no. En esta situación, la toma de decisiones informada y compartida entre usted y su médico es esencial.



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