La tos es una forma importante de mantener la garganta y las vías respiratorias despejadas. Sin embargo, demasiada tos puede expresar una enfermedad o un trastorno.
Algunas toses son secas, mientras que otras son productivas. Una tos productiva es aquella en la que se arroja moco. Este también llamado flema o esputo.

La tos puede ser aguda o crónica:

La tos aguda generalmente comienza de manera repentina y a menudo se debe a un resfriado, una gripe o una infección sinusal. Por lo general, desaparece después tres semanas.
La tos subaguda dura de 3 a 8 semanas.
La tos crónica dura más de 8 semanas.

Causas

Las causas más comunes de la tos son:

Alergias que involucran la nariz y los senos paranasales
Asma y EPOC (enfisema o bronquitis crónica)
El resfriado común y la gripe
Infecciones pulmonares como neumonía o bronquitis aguda
Sinusitis con goteo retronasal.

 

¿Cuando dura la tos en el resfriado normal?

Fuente: How Long Does a Cough Last? Comparing Patients’ Expectations With Data From a Systematic Review of the Literature 


La duración promedio de la tos (no tratada con antibióticos) es de alrededor de 18 días, aunque los pacientes solo esperan tos durante 5 a 7 días.

Encontramos un gran desajuste entre las expectativas de los pacientes con respecto a la duración de la enfermedad de tos aguda y su historia natural real, basada en una revisión sistemática de la mejor evidencia disponible publicada. Creemos que la educación del público en general, los medios y los médicos deben enfatizar las expectativas apropiadas con respecto a la historia natural de ACI para reducir las demandas inapropiadas de antibióticos.

 

PARA SABER MÁS

La enfermedad aguda por tos (ACI) es una de las razones más comunes por las que los pacientes buscan atención en el entorno de atención primaria para pacientes ambulatorios. En 2006 hubo más de 3 millones de visitas ambulatorias en los Estados Unidos por una queja principal de tos y más de 4,5 millones de visitas ambulatorias con un diagnóstico final de “bronquitis aguda o bronquiolitis”. 1 En general, la ACI representa aproximadamente el 2% de 3 % de visitas a médicos ambulatorios.1

Aunque por lo general es una afección autolimitada causada por virus, muchos pacientes buscan atención y solicitan antibióticos para la ACI. Aunque la tasa de prescripción de antibióticos para la ACI está disminuyendo (del 65% de las visitas para ACI en 1996 al 50% en 2006), sigue siendo demasiado alta.2 Además, una proporción cada vez mayor de prescripciones son para antibióticos de amplio espectro, como azitromicina y quinolonas respiratorias.2

Realizamos una random digit dialing survey (marcaje de números no preseleccionados en la que un programa informático genera números de teléfono a partir de prefijos) con 493 adultos en Georgia para determinar sus expectativas con respecto a la duración de la ACI. También realizamos una revisión sistemática de los estudios observacionales y grupos de control o no tratados de ensayos controlados aleatorios para determinar la duración de la ACI a partir de la literatura médica publicada. Se incluyeron estudios de adultos sanos con ACI no diferenciada, sin causa bacteriana clara, datos sobre al menos 1 resultado de tos y al menos 1 semana de seguimiento.

Encontramos una falta de coincidencia significativa entre las expectativas de los adultos que habitan en la comunidad con respecto a la duración media de una ACI típico (6,5 a 9,2 días) y la duración real de la ACI en la literatura médica (aproximadamente 18 días). El estudio individual más grande y mejor hasta la fecha, un estudio colaborativo europeo de 1.230 pacientes, 23, informó resultados similares no solo a los de nuestro estudio con respecto a la duración media de la ACI (17,3 días) sino también a los otros 4 estudios que informaron este resultado en la literatura (rango de 15.3 a 28.6 días) .6,9,17,20 Además, los estudios que utilizaron el Puntaje de Severidad de Bronquitis validado también encontraron que los síntomas persistieron más allá de 2 semanas para muchos pacientes (Figura 1).

El escenario específico (esputo amarillo versus esputo verde versus tos seca, y fiebre o sin fiebre) tuvo relativamente poca influencia en la duración prevista de los síntomas, con la diferencia entre los escenarios de alrededor de 1 día. Los hombres y los encuestados no blancos predijeron una menor duración, mientras que las personas con asma autoinformada o enfermedad pulmonar crónica informaron una duración más prolongada. Este hallazgo no es sorprendente, ya que los pacientes con una exacerbación aguda de asma o enfermedad pulmonar crónica complicada por una infección aguda del tracto respiratorio a menudo tienen un curso más prolongado. También pueden ser más conscientes de sus síntomas y pueden tener más episodios, lo que proporciona una estimación más precisa de la duración.

El desajuste entre las expectativas de los pacientes y la realidad para la historia natural de la enfermedad de tos aguda tiene implicaciones importantes para la prescripción de antibióticos. Si un paciente espera que un episodio de ACI dure alrededor de 6 o 7 días, tiene sentido que busque atención para ese episodio y solicite un antibiótico después de 5 o 6 días. Además, si comienzan a tomar un antibiótico 7 días después de la aparición de los síntomas, pueden comenzar a sentirse mejor 3 o 4 días más tarde, y el episodio se resuelve por completo 10 días después. Aunque este resultado puede reforzar la idea errónea de que el antibiótico funcionó, es simplemente un reflejo de la historia natural de la ACI.

Otros investigadores han descubierto que las experiencias previas con antibióticos, tener una afección médica crónica y creer que los antibióticos son útiles para los virus predicen la creencia de que los antibióticos son útiles para ACI.24 Nuestros resultados son consistentes con estos hallazgos previos, en particular la creencia de los pacientes con una enfermedad respiratoria crónica y entre aquellos que han recibido previamente antibióticos en la eficacia de los antibióticos. Un estudio holandés halló que la mayor duración percibida de la enfermedad se asoció con una mayor necesidad percibida de antibióticos, lo que respalda nuestra suposición de que una mejor comprensión de la duración típica de ACI podría reducir la demanda de antibióticos25.

Los esfuerzos para prevenir el uso inadecuado de antibióticos para la infección aguda del tracto respiratorio en general y la ACI en particular se han enfocado en etiquetar la ACI como un “resfriado del pecho” en lugar de “bronquitis aguda” 26, proporcionando prescripciones aplazadas (según evolución), 27 folletos educativos para pacientes, 28 y enfatizando la distinción entre bacterias y virus (la campaña CDC Get Smart: Know When Antibiotics Work) .29 Sugerimos que establecer expectativas apropiadas debe ser un componente adicional de estos esfuerzos.

Por lo tanto, es importante que los médicos enfaticen la historia natural de ACI con los pacientes cuando buscan atención para un episodio de tos aguda. Se debe informar a los pacientes que es normal toser 2 o incluso 3 semanas después del inicio, y que solo deben buscar atención si están empeorando o si presentan un síntoma de alarma, como fiebre alta, esputo con sangre o marrón rojizo (típico en neumonía neumocócica) o disnea. Nuestra encuesta confirmó que la prescripción previa de antibióticos incrementa la creencia en su eficacia, creando el potencial para un ciclo de expectativas y prescripciones.

No conocemos los datos sobre el conocimiento del médico sobre la historia natural de la ACI, un área para futuras investigaciones. Si los médicos también subestiman su duración, pueden requerir educación profesional continua para corregir estas creencias. Finalmente, las fuentes que brindan asesoramiento a los pacientes con respecto a la ACI deben actualizarse para enfatizar una duración esperada de 2 a 3 semanas hasta que los síntomas se resuelvan por completo, a veces más.

 

 

¿Hay que dar antibióticos cuando la tos pasa de 1 semana?

Fuente: Choosingwiselycanada. Don’t treat adult cough with antibiotics even if it lasts more than 1 week, unless bacterial pneumonia is suspected (mean viral cough duration is 18 days).

La mayoría de los adultos con una corta duración de tos debido a una infección aguda del tracto respiratorio tienen una infección viral en lugar de una bacteriana. Los pacientes a menudo subestiman la duración típica de la tos a partir de una enfermedad infecciosa, y cuando la tos no se resuelve dentro de los plazos previstos, pueden solicitar antibióticos. La duración promedio de la tos (no tratada con antibióticos) es de alrededor de 18 días, aunque los pacientes solo esperan tos durante 5 a 7 días. El uso de antibióticos inmediatos o diferidos no modifica los resultados clínicos en comparación con la ausencia de antibióticos en estas situaciones. Por otro lado, los daños de la prescripción excesiva de antibióticos incluyen los costos de medicación, las reacciones adversas y la posibilidad de inducir resistencia bacteriana a los antibióticos. Los médicos deben educar a los pacientes sobre la duración esperada de la tos y las consecuencias del uso inapropiado de antibióticos en las infecciones agudas del tracto respiratorio.

Sources:

Ebell MH, et al. How long does a cough last? Comparing patients’ expectations with data from a systematic review of the literature. Ann Fam Med. 2013 Jan-Feb;11(1):5-13. PMID: 23319500.

McNulty CA, et al. Expectations for consultations and antibiotics for respiratory tract infection in primary care: the RTI clinical iceberg. Br J Gen Pract. 2013 Jul;63(612):e429-36. PMID: 23834879.

Smith SM, et al. Antibiotics for acute bronchitis. Cochrane Database Syst Rev. 2014 Mar 1;(3):CD000245. PMID: 24585130.

Snow V, et al. Principles of appropriate antibiotic use for treatment of acute bronchitis in adults. Ann Intern Med. 2001 Mar 20;134(6):518-20. PMID: 11255531.

Spurling GK, et al. Delayed antibiotics for respiratory infections. Cochrane Database Syst Rev. 2013 Apr 30;(4):CD004417. PMID: 23633320.