Calambres en las piernas: ¿Qué son?

Los calambres en las piernas no suelen ser graves y es posible que no necesite tratamiento. Pero si los calambres de la pierna son problemáticos y le impiden dormir, hay tratamientos que se pueden intentar.

 

¿Qué son los calambres en las piernas?

Las personas que tiene un calambre sienten un dolor repentino en una o ambas piernas, a menudo en la noche.

Esto sucede cuando un músculo o un grupo de músculos se contrae repentinamente (contracturas). Esto se enomina un espasmo del músculo. La mayoría de los calambres suceden en los músculos de la pantorrilla, pero usted puede sentir calambres en su muslo o en los dedos de lo pies. Los calambres suelen ocurrir durante la noche o cuando usted está descansando. Las contracciones musculares pueden durar unos segundos o hasta 10 minutos.

 

¿Qué más puede causar dolor en las piernas?

Los calambres no son la única causa de dolor en las piernas. También puede sentir un intenso dolor en la pantorrilla después de una lesión, o si tiene un quiste de Baker que estalla (un quiste de Baker es un bulto de líquido que se forma detrás de la rodilla). Si tiene dolor en las piernas que es severo, dura más de 10 minutos y se acompaña enrojecimiento, hinchazón y fiebre, usted debe buscar ayuda médica inmediatamente . Podría estar relacionado con algo más serio.

 

Por qué tengo calambres en las piernas?

No sabemos mucho acerca de lo que causa calambres en las piernas o por qué ciertas personas los padecen. La mayoría de personas que tienen estos dolores en sus piernas no están enfermas.

Pero algunos las cosas pueden favorecer los calambres dolorosos, incluyendo:

estar embarazada

tener 60 años o más

hacer ejercicio vigoroso

estar sometido a diálisis (esto es cuando se usa una máquina para limpiar la sangre porque los riñones no funcionan correctamente)

tener un desequilibrio de algunas sales y minerales en su cuerpo (esto se llama desequilibrio de electrolito)

tener problemas con la circulación sanguínea o tener venas varicosas en las piernas (las venas varicosas ocurren cuando las válvulas en las venas no funcionan correctamente, de modo que la sangre se junte en las venas)

tener nervios dañados o una enfermedad que afecta a sus nervios, como la enfermedad de las neuronas motoras

tener una enfermedad que afecta a sus músculos, como la esclerosis múltiple

tener diabetes (los calambres en las piernas pueden ocurrir si su nivel de azúcar en la sangre baja demasiado, lo cual se llama episodio hipoglucémico ).

Algunos medicamentos pueden causar calambres en las piernas como efecto secundario. Estos incluyen:

diuréticos

nifedipina

beta-agonistas

corticosteroides a menudo llamados esteroides) • morfina

cimetidina

penicilamina

estatinas

litio.

 

¿Cuáles son los síntomas de los calambres en las piernas?

Los calambres en las piernas a menudo ocurren durante la noche. Probablemente sentirá un dolor agudo que podría despertarle de su sueño. Esto ocurre más a menudo en el músculo de la pantorrilla.

Aquí se describen algunos de los signos de un calambre en la pierna:

El principal síntoma es el dolor que aparece repentinamente. Probablemente sentirá que se endurece el músculo de la pantorrilla.

El dolor por el endurecimiento muscular (contracción) puede durar sólo unos segundos o hasta 10 minutos.

Su músculo puede dolerse hasta 24 horas después.

Suele afectarse solamente una pierna.

 

¿Qué ocurrirá en el futuro?

Los calambres de las piernas pueden ser molestos o pueden perturbar su sueño. Pero no es probable que causen problemas graves. Por lo general, desaparecen repentinamente por su cuenta. Usted puede tener un dolor muy intenso y seguir despertando por la noche debido a músculos repentinos en una parte de su pierna, probablemente su pantorrilla. Y puede que tengas calambres por varias semanas. Sin embargo, la mayoría de las personas encuentran que sus calambres en las piernas desaparecen de repente. Si usted tiene calambres en las piernas mientras está embarazada probablemente encontrará que son más molestos según avanza el embarazo, especialmente por la noche. Pero probablemente va a dejar de tenerlos tan pronto como pase el parto.

 

 


 

¿Cómo se tratran los calambres en las piernas?

Fuente: Prescrire; Crampes essentielles (sans cause spécifique) : pas de médicament


El estiramiento del músculo afectado por un calambre esencial alivia el dolor y suspende la contracción del músculo. El estiramiento diario del músculo es eficaz en la prevención de recidivas de calambres esenciales.

Un calambre es una contracción transitoria, involuntaria, repentina y dolorosa de todo o parte del músculo. La mayoría de los calambres son esenciales, es decir, sin causa específica. Los calambres esenciales son benignos y suelen resolverse espontáneamente, como máximo en pocos minutos. Ocurren con mayor frecuencia en un contexto de ejercicio físico intenso o alto calor ambiental, o después de tomar ciertos medicamentos o alcohol. Las ancianas, las mujeres embarazadas, los pacientes con insuficiencia cardíaca y los atletas parecen ser más susceptibles a los calambres.

El estiramiento del músculo afectado por un calambre esencial alivia el dolor y suspende la contracción del músculo. Los estiramientos musculares diarios que duran unos minutos son eficaces en la prevención de recaídas de calambres esenciales, especialmente por la noche. La hidratación adecuada parece útil para prevenir los calambres esenciales.

Ningún medicamento tiene un equilibrio beneficio-riesgo favorable para aliviar los calambres esenciales.

El interés del magnesio en los calambres no se demuestra. Sus efectos adversos son principalmente digestivos: diarrea y dolor abdominal.

La eficacia sintomática de la quinina (Hexaquina ° u otra) para tratar los calambres esenciales es incierta y, en el mejor de los casos, modesta. Expone a efectos secundarios graves, a veces mortales (ver Quinina (Hexaquina ° u otra) y calambres …). Los medicamentos a base de quinina deben descartarse del tratamiento de los calambres esenciales.